Otac američkog pjenušca

Nicholas Longworth prvi je Amerikanac koji je proizveo komercijalno uspješan pjenušac.
Preporučena američka pjenušava vina Vitis vinifera grožđe poput crnog pinota i chardonnaya.

Teško da biste pomislili na pjenušavu Catawbu. Ali ovo slatko, zingirano vino bilo je prvo američko pjenušac i dugi niz godina jedno od najboljih vina u zemlji i glavno vino Ohia, nekad najveće države u kojoj se proizvodi vino. A još je nevjerojatnije da biste pomislili na Nicholasa Longwortha, omalenog odvjetnika koji je stvorio prvu pjenušavu Catawbu i pokrenuo vinski bum u Ohiju. Dakle, kako bismo proslavili Dan neovisnosti Amerike i evoluciju američkog pjenušca tijekom protekla dva stoljeća, odajemo počast Longworthu i njegovom gaziranom stvaranju.

Longworth se preselio u Cincinnati iz New Jerseyja 1803. godine, iste godine kada je Ohio službeno postao država. Dvadesetjednogodišnjak je počeo studirati pravo, a ubrzo nakon toga otvorio je vlastitu odvjetničku tvrtku koja je postala izuzetno uspješna. Nepuna dva desetljeća kasnije, Longworth je bio najbogatiji čovjek u državi.

U to je doba glavni izbor pića na granici srca bio viski. Osim očiglednijih učinaka, žestoka pića zapravo je bila jedna od najsigurnijih stvari za piće u Ohiju iz 19. stoljeća. 'Ako niste imali bunar, bila je velika vjerojatnost da će vam voda pozliti', rekao je Paul Lukacs, autor knjige Američka berba: uspon američkog vina (Houghton Mifflin Co.). »Ako niste posjedovali kravu ili kozu, ne biste mogli piti mlijeko. Dakle, osim viskija nije se moglo puno više popiti. '

Longworth, pobornik Pokreta za umjerenost, bio je zgrožen navikama svojih sugrađana u vrču i želio je Ohiou dati alternativni napitak, nešto sigurno, s dugim rokom trajanja, ali manje od alkohola od 80 pića. 'Longworth nije bio veliki zaljubljenik u vino, niti je znao puno o vinu, ali želio je Cincinnati - a kasnije Ohio i ostatak zemlje - učiniti zdravijim mjestom', rekao je Lukacs.

1813. Longworth je zasadio svoje prve vinograde, u blizini rijeke Ohio, i okušao se u svom novom hobiju, ali s ograničenim uspjehom. Družio se s domaćim sortama i uvozio francuski Vitis vinifera vinove loze, koje su brzo umrle zbog ranjivosti europskih trsova na bolesti i parazite, poput razorne filoksere.

No 1825. Longworth je pronašao svoje grožđe. Čuo je za hibrid nazvan Catawba, križanje autohtone vinove loze Labrusca i vinifera koje je uzgajao kolega iz Ohaja, bojnik James Adlum. Posadio je vinograd s novim prijelazom kao što je probao svoja prva vina Catawba tri godine kasnije. Bile su mošusne, kao i druge autohtone sorte, ali pokazale su potencijal.

Misleći da bi mošusni okus vina mogao biti uzrokovan kožama, Longworth je odlučio ukloniti korice iz soka od grožđa prije fermentacije. Rezultat je bilo slatko, ružičasto vino svijetlog tijela, slično bijelom Zinfandelu.

Popularnost Catawbe brzo se proširila dolinom Ohio (posebno među njemačkim imigrantima, koje je podsjećalo na napojnicu njihove domovine), a Longworth je napustio odvjetničku praksu i sve svoje vrijeme (i veći dio svog bogatstva) posvetio je proizvodnji vina. Tijekom 1830-ih Longworth je sadio više vinograda i povećavao proizvodnju kako mu je posao rastao. Ali tek je 1842. godine, nakon što je neko vino nenamjerno fermentirano drugi put, Longworth imao svoj sljedeći proboj.

Slučajni mjehurići bilo je najbolje vino koje je dosad proizveo, ali Longworth nije znao kako pravilno kontrolirati postupak proizvodnje vina. Unajmio je francuske vinjerone da ga podučavaju Metoda šampanjca , ali postupak još uvijek nije bio savršen, a Longworth je izgubio oko trećinu svoje proizvodnje zbog boca koje su eksplodirale od pritiska. Bez obzira na to, potražnja za ovim intrigantnim vinom porasla je čak i među bogatim vinopijama koji prethodno nisu pili ništa osim autentičnog francuskog šampanjca.

Do 1859. godine Ohio je bio najveći američki proizvođač vina, puneći više od 570 000 litara vina godišnje, dvostruko više od Kalifornije. Longworth i njegovo vino Catawba bili su kralj i žezlo industrije, s proizvodnjom više od 100 000 boca godišnje i distribucijom po cijeloj zemlji, pa čak i u Europi.

Vina su čak impresionirala slavnog pjesnika iz Ohaja Henryja Wadswortha Longfellowa, koji je pohvalio Longworthovo glavno grožđe u Oda vinu Catawba , koji započinje: 'Vrlo dobar na svoj način / Je li Verzenay, / ili Sillery mekan i kremast / Ali vino Catawba / Ima okus božanstvenijeg, / Dulcet, ukusniji i sanjiviji.'

No, baš kad je vinska slava u Ohiju bila na vrhuncu, industrija se srušila. 1860. vinogradi diljem države bili su zaraženi crnom truležju i Oidij , pepelnica, koja je uništila više od 10.000 vinovih loza na jugozapadu Ohaja.

Longworth je također prošao svoje najbolje godine, a kada je umro 1863. godine, ostaci njegovog vinskog carstva podijeljeni su među njegove nasljednike. Ali 'Old Nick' zapamćen je kao važna figura u američkoj vinskoj povijesti.

'Longworth je stvarno prva osoba koja je u Americi proizvodila vino koje je bilo komercijalno uspješno', rekao je Lukacs. 'Također je prvi izradio vino koje se prodavalo u velikim razmjerima. Mogli biste tvrditi da je on otac američkog vina. '

# # #

Ove američke blještavice pokazuju koliko smo daleko stigli od dana Catawbe i savršeni su za pucanje 4. srpnja (ili bilo koje proslave):

Preporučena američka pjenušava vina

Vino Postići Cijena
ROEDERER ESTATE Brut Anderson Valley L'Ermitage 1998 90 39 dolara
Vrlo otmjen napor, s glatkom jezgrom zrelih, začinjenih okusa đumbira i kruške, koji postaju glatki i elegantni, s primjesama lješnjaka i citrusa koji nose dugi, osvježavajući aftertaste. Pijte sada do 2007. godine. Iz Kalifornije . 4.500 napravljenih slučajeva. --J.L.
DOMAINE CARNEROS Brut Carneros 2000 89 24 dolara
Zemaljske, kvasne, tijestaste arome postaju bogate, složenim slojevima zemlje, kruške, jabuke, meda i kvasnih nota, završavajući dugim, glatkim, kremastim okusom. Pijte sada do 2007. godine. Iz Kalifornije . 32.000 napravljenih slučajeva. --J.L.
SCHRAMSBERG Županije Brut Blanc de Noirs Napa-Sonoma-Mendocino-Monterey-Marin 1999 89 30 USD
Bogati i kvasni, s tijestom, kruškom, citrusima, đumbirom i začinjenim okusima Pinot Noir koji su složeni i elegantni, s dugim, aromatičnim završetkom. Pijte sada kroz 2008. Iz Kalifornije . Izrađeno 9.015 predmeta. --J.L.
DOMENA STE. MICHELLE Blanc de Blanc Columbia Valley NV 88 11 USD
Svijetla i svježa, živahna s paprenim okusima breskve i citrusa, lijepo se zadržavajući na završnici. Popij odmah. Iz Washingtona . Izrađeno 49.700 slučajeva.
J Ruska dolina rijeke Brut 1998 88 30 USD
Intenzivan i živahan, sa složenim i osvježavajućim notama zemlje, kruške, začina i citrusa, okrećući se lješnjaku i kvascu. Pijte sada do 2007. godine. Iz Kalifornije . Izrađeno 25 000 slučajeva. --J.L.
SILVANSKI GREN Rani muškat Oregon, polu-pjenušava 2002 88 14 USD
Lagana, nježno pjenušava, slatka i mirisna s okusima ličija, začina i kruške koji se privlačno zadržavaju, ostajući uravnoteženi i živahni. Popij odmah. 2.650 napravljenih slučajeva. --H.S.
MUMM NAPA Brut Napa Valley Prestige NV 87 18 dolara
Kremast, intenzivan i živahan, podržava krušku, začin i vaniliju, a završava čistim, osvježavajućim aftertasteom. Pijte sada do 2007. godine. Iz Kalifornije . Izvršeno 180 000 slučajeva. --J.L.
DOMEN ŠANDON Brut California Classic NV 86 17 dolara
Kompleksan, s cedarinom, kiselkastim rubom limuna do okusa kruške i citrusa, završen mirisom cvjeta limuna i dobre duljine. Popij odmah. Izrađeno 160 000 slučajeva. --J.L.
DOMENA STE. MICHELLE Brut Columbia Valley Cuvée NV 86 11 USD
Svijetla i privlačna zbog svojih okusa limunskih jabuka, zasjenjenih tostiranim notama dok okusi odjekuju. Popij odmah. Iz Washingtona . Izrađeno 210 000 slučajeva. --H.S.
TUALATIN Muscat Willamette Valley Polu-pjenušava 2002 86 16 dolara
Lagana i mirisna, nježno slatke i jedva blistave teksture, s okusima slatke kruške i ličija, završava blago sirupasto. Iz Oregona . Popij odmah. Izrađeno 1.150 predmeta. --J.L.