Vlasnik Premier Crua osuđen na šest i pol godina iza rešetaka zbog vinske sheme Ponzi

John Fox, vlasnik vinoteke koji je priznao da je dva desetljeća vodio Ponzijevu shemu , jučer je na federalnom sudu osuđen na šest i pol godina zatvora. Fox (66), vlasnik bankrotiranog Premier Cru-a, stajao je u sudnici San Francisca, okovan gležnjevima i odjeven u tamnocrvenu zatvorsku odjeću s natpisom na zatvoru okruga Alameda na leđima, dok je savezni sudac James Donato izricao kaznu.

'Ovo je bilo dugotrajno carstvo obmane za koje je gospodin Fox godinama pažljivo vodio računa', rekao je sudac.



bijelo ili crno vino sa šunkom

'Volio bih da se mogu vratiti u prošlost i poništiti svu štetu koju sam prouzročio, ali znam da ne mogu', rekao je Fox sudu, prema lokalnom izvjestitelju na sudu. 'Želim odslužiti svoje vrijeme u zatvoru, a kad izađem, nadam se da ću svima vratiti.' Kao dio sporazuma o priznanju krivnje s Ministarstvom pravosuđa, Fox je pristao izvršiti povrat od 45 milijuna dolara za najmanje 9000 kupaca koji nikada nisu dobili vina koja su platili. Fox je rekao da se nadao da će pohađati tečajeve informatike dok je u zatvoru kako bi mogao započeti novi posao kad izađe i početi vraćati svoje žrtve.

Fox je 1980. godine osnovao Premier Cru s Hectorom Ortegom, koji je upravljao skladištem vina. Njihova lijepo dizajnirana trgovina u Berkeleyju u Kaliforniji bila je prepuna namještaja po mjeri i tapiserija u flamanskom stilu na zidovima, a sve to od tada su rasprodani na stečajnoj dražbi . Trgovina je privukla brojne kupce ponudama visoko kolekcionarskih europskih vina čija je cijena obično niža od ponuda konkurencije.

Vina su se često prodavala kao 'prije dolaska', što znači da ih Premier Cru nije imao na lageru. Dostava je obećana u roku od šest mjeseci do dvije godine, ali Fox je agentima FBI-a, prema izvještaju o izricanju presude, priznao da su 'ta predstavljanja bila lažna i da sam znao da su bili lažni u trenutku kad sam ih iznio. Umjesto toga, znao sam da nisam mogao ili neću dobiti mnoga vina prije dolaska koja je prodao Premier Cru. ' Fox procjenjuje da je samo između 2010. i 2015. prodao oko 20 milijuna dolara takvog 'fantomskog vina'.



Fox je također lažno obećao dobavljačima da će im platiti narudžbe vina u roku od 30 dana. Umjesto toga, on je pronevjerio novac s poslovnih računa Premier Cru-a koji sam trebao koristiti za plaćanje dobavljača ... ili preusmjerio novac koji je dolazio od trenutnih kupaca kako bi nabavio vino za prethodne kupce koji nikad nisu dobili svoje vino, 'prema izvještaju o izricanju presude.

Na primjer, Vinski gledatelj razgovarao s vlasnicima dviju trgovina u državi New York koji su rekli da je Fox od njih kupovao vino po punoj maloprodajnoj cijeni. U jednoj je trgovini Fox poslao slučaj skupog Bordeauxa skupog Bordeauxa izravno kupcu koji ga je pritiskao da dostavi i koji je za to platio nižu cijenu kao dolazak.

Do jeseni 2015., u očitom nastojanju da prikupi novac, Fox je tijekom vikend prodaje putem interneta smanjio redovne niske cijene visoko traženih vina za Premier Cru za 40 posto. Jedan burgundski vinar, Laurent Ponsot iz Domaine Ponsota, iznenadio se kad je otkrio da Premier Cru nudi neke od svojih grand cru vina po cijenama nižim nego što je prvotno prodavao vino veletrgovcima i uvoznicima.



U međuvremenu, najmanje 11 kupaca pokrenulo je tužbu protiv Premier Cru-a na državnim i saveznim sudovima zbog vina koje nisu dobili. Ducan naglo je zatvoren početkom prošlog prosinca i podnio zahtjev za bankrot poglavlja 7 8. siječnja. Fox je dva tjedna kasnije proglasio osobni bankrot, navodeći 50 do 100 milijuna dolara obveza.

Tužbe su već bile privukao pozornost FBI-a i saveznih tužitelja . U kolovozu Fox pristao priznati krivicu na jedno brojanje žičanih prijevara u vezi sa shemom. Savezne smjernice traže kaznu do 20 godina, ali Ministarstvo pravosuđa složilo se s minimalnom kaznom zauzvrat za Foxovu suradnju u razotkrivanju sheme i njegov pristanak da odmah ode u zatvor, umjesto da traži puštanje uz jamčevinu.

Tijekom jučerašnjeg ročišta, sudac Donato odbacio je zahtjev odvjetnika za jednom od Foxovih žrtava, koja je u shemi izgubila 669 000 USD, za izricanje strože kazne.

Prije nego što je osuđen, Fox se četiri puta sastao s tužiteljima kako bi pružio detalje o svojoj shemi. Na jednom od tih sastanaka, održanom u Premier Cruu, Fox je koristio računalni sustav tvrtke kako bi istražiteljima pokazao primjere vina koja je prodao na prijevaru.

Fox je također priznao da je sredstva Premier Crua koristio za otplatu hipoteke na svoju kuću, plaćanje školarine za kćer, plaćanje računa za osobne i supruge, kreditne kartice, plaćanje članarine u dva privatna golf kluba i kupnju ili zakup skupih automobila , uključujući 'Corvette, Ferrarije, Maserati i razne Mercedesove benzince', prema izvještaju o izricanju presude.

Ironično je da je, unatoč tome što je prevario toliko ljudi zbog novca, Fox postao plijen druge prevare, stoji u izvješću. Otkrio je saveznim agentima da je putem Paypala uplatio 900.000 američkih dolara 'ženama koje sam upoznao na mreži'. Fox je agentima izjavio da ga je, nakon što je sklopio sporazumni seks s jednim od tih 'spojeva', mlada žena u Seattlu, ucijenila, rekavši da će reći njegovoj ženi i obitelji ako joj ne plati. Fox je procijenio da je ženi plaćao otprilike 10.000 američkih dolara mjesečno od 2014. do sredine 2016. godine.

Jednog dana prošlog srpnja nazvao ju je iz ureda FBI-a u Oaklandu. Nije odgovorila već ga je odmah pozvala. U njihovom snimljenom razgovoru, 'nastavila je tražiti isplate iznude', prema policijskom izvješću i upozorila da on kasni s isplatama njoj.

Fox ima pravo na smanjenje kazne za 54 dana za svaku godinu lijepog ponašanja, što znači da bi mogao biti pušten iz zatvora 2021. godine.